Minha amiga Sunny, que completou 40 anos há alguns meses, tem falado muito sobre fazer Botox. Ela marcou uma consulta com seu dermatologista sobre o avanço deste tratamento e parece bastante determinada a se livrar das rugas em sua testa.

Honestamente, eu não tenho certeza de quais falas ela está falando. Veja, Sunny é famosa em seu círculo por não envelhecer. Quero dizer, claro, se você apertar os olhos e olhar muito, muito de perto, pode adivinhar que ela tem trinta e cinco anos. Mas ela poderia facilmente passar por vinte e cinco.

Ela é super minúscula, em forma, loira e tem uma pele deslumbrante e brilhante. Basicamente, exceto por seu busto pequeno que ela às vezes lamenta (porque nossa cultura só encontra mulheres muito magras e com seios grandes, o que é quase sempre uma impossibilidade biológica), praticamente qualquer mulher que a tenha visto gostaria de ter a aparência sua.

Ela está deslumbrante.

Tenho dificuldade em saber como responder quando ela menciona o vizzela. Obviamente, eu vejo meu trabalho como feminista – e mais importante, uma amiga – para apoiar qualquer coisa que outra mulher queira fazer com seu corpo.

E também … como feminista – e amiga – eu questiono se devo ou não recuar um pouco mais. Não deveria lembrar Sunny de sua beleza e seu direito de envelhecer sem intervenções que foram projetadas para promover os padrões de beleza anti-idade da nossa cultura?

Estou fazendo a coisa certa ao apoiar o que ela quer fazer, mesmo que ela não quisesse se nossa cultura nos ensinasse a acreditar que as mulheres envelhecem tão bem quanto os homens? Ou devo apoiar seu direito de ser ela mesma, exatamente como ela é, inalterada?

O envelhecimento não é uma coisa fácil para as mulheres. Na verdade, parece incrivelmente assustador em uma cultura que trata as mulheres com mais de 40 anos como irrelevantes.

Lembro-me claramente do verão em que fiz 40 anos. Definitivamente, tive muitos “sentimentos” sobre o evento. Eu estava animado. Mas também apavorado. Eu sabia o que estava por vir. Eu já tinha experimentado anos de provocações incessantes sobre o grande 4-0 se aproximando rapidamente e quantos anos eu tinha. E eu tive vários médicos me alertando sobre os graves problemas de saúde que eu estava prestes a enfrentar porque, como um deles disse: “É apenas um fato da vida que depois dos 40, o corpo começa a declinar rapidamente.”

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Acrescente a isso o fato de ainda não ter tido filhos, apesar de um desejo muito profundo de ser mãe. Eu já era considerada “geriátrica” pelos padrões de gravidez e sabia que chegar aos 40 diminuiria muito minhas chances de ter um filho.

Em outras palavras, não há como uma mulher cruzar esse limiar sem ser uma transição muito séria em sua vida.

Embora eu desafie as noções relacionadas à idade de que uma mulher com mais de 40 anos é velha ou que nossos corpos começam a “declinar rapidamente” neste ponto, não há como contornar o fato de que 40 é o início da jornada simbólica da velha. Que uma mulher nessa idade logo começará a transição para a perimenopausa. Que nossa fertilidade está mudando, nossos hormônios estão mudando e, sim, nossa aparência – nossos rostos – vai mudar à luz disso.

É assustador – às vezes assustador – reconhecer isso.

Mas muitas vezes me pergunto como seria se tratássemos o processo de envelhecimento de uma mulher da mesma forma que tratamos o processo de envelhecimento dos homens. Nessas circunstâncias mais desejáveis, seria tão assustador?

Eu entendo os sentimentos de Sunny sobre seu rosto. Eu realmente quero.

Eu entendo porque meu rosto está muito pior do que o dela. Você pode culpar os cinco anos que tenho com ela, mas, na verdade, é outro problema, totalmente, porque minha pele parecia muito pior do que a pele de Sunny de 40 anos quando eu tinha a idade dela.

Eu sou de ascendência escandinava e celta. Pessoas de minha herança ouvem desde cedo que não tendemos a envelhecer bem com nossa pele sensível ao sol.

Eu cresci em Los Angeles, onde eu tinha uma média de pelo menos duas queimaduras de sol em todo o corpo por ano, apesar das tentativas desesperadas de minha mãe para me tirar da piscina para reaplicar o protetor solar. Na década de 80, ninguém gritava com os filhos um aviso sobre como eles seriam uma velha bruxa aos 40 se não colocassem o protetor solar. (E eu não teria me importado, de qualquer maneira.)

Na minha adolescência e na minha adolescência, eu lutava contra a acne. Meus dermatologistas me colocaram em uma dieta regular de peelings químicos e cremes de retinol. Meu rosto estava constantemente irritado e rachado com todas as intervenções e, a cada poucos anos, eu trocava de médico, lamentando que os peelings e cremes não estavam funcionando e que eu precisava de algo novo. E a cada vez, o novo médico insistia que funcionaria “em breve”. Que eu simplesmente tinha que “não desistir”. Mesmo depois de dez anos neste processo, o quinto médico me prescreveu outra receita de retinol, insistindo que o mesmo velho tratamento que eu estava usando por uma década faria efeito “a qualquer momento”.

Eu tinha 30 anos quando assumi o controle da situação, joguei fora os cremes de retinol e parei de receber peelings químicos. Minha pele sarou em uma semana – sem mais acne. Não há mais irritação.

Embora eu use o termo “curado” de forma bastante vaga, porque naquele ponto, ele estava cheio de cicatrizes e danos irreversíveis.

Hoje, embora eu tenha graves problemas de imagem corporal e um milhão de áreas que tenho vergonha de revelar aos amantes porque de celulite ou estrias ou outras “falhas”, não há nenhuma parte do meu corpo que me sinta mais constrangida do que meu rosto – a única parte de mim que não posso esconder.

Eu vejo uma mulher na casa dos 70 quando me olho no espelho. A pele que tenho agora é provavelmente a que Sunny vai parecer aos 70 anos. Deus me ajude quando eu realmente chegar lá.

Fico assustado ao ver o quanto ele tem cicatrizes, o quão horrivelmente ele se dobra e se enruga quando eu descanso minha bochecha na minha mão em uma fotografia, quantas manchas de idade cobrem minhas bochechas.

E isso sem falar nas rugas graves que tenho – rugas que nenhum dos meus amigos na casa dos quarenta – ou dos cinquenta – tem. Os meus são hardcore. Eles não estão brincando.

Se alguém precisa de Botox, definitivamente sou eu.

É difícil para mim falar sobre minha pele. A resposta automática da maioria das pessoas é me dizer para ir ver um dermatologista e fazer um peeling químico, Botox e / ou tratamentos a laser.

Mas o problema é o seguinte: não confio mais em dermatologistas. Eles são os únicos que destruíram minha pele em primeiro lugar.

Também nunca mais terei um peeling químico. Não estou interessado em Botox. E não sei se quero arriscar tentar tratamentos a laser que podem deixar minha pele ainda pior do que está agora.

Mas aqui está o maior problema: não quero sentir que tenho que consertar meu rosto.

Eu não deveria ter muitos desses problemas em primeiro lugar – eu não deveria ter sido submetido a um sistema médico que não ouviu minhas preocupações e desconforto, que não me permitiu defender minha própria saúde, mas infelizmente , Foi o que aconteceu.

E agora este é meu rosto. Isso é o que eu tenho e independente dos danos causados ​​pelos dermatologistas, o processo de envelhecimento continuará mudando minha aparência. Essa é a maneira natural das coisas. Essa é a jornada de ser humano.

Quero ter o direito de fazer essa viagem sem me sentir um merda sobre mim (o que já sinto, só para ficar claro).

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Como Justine Bateman disse em uma entrevista recente à Vanity Fair:

“Todo mundo está falando sobre‘ empoderar as mulheres ’, o que também considero uma afirmação meio flácida. Capacitando-os para quê? Para enfiar plástico em seus rostos? Eu não entendo isso. Que tal se sentir com poder para sair pelo mundo com uma atitude que diz: ‘Foda-se, estou ótimo’? ”

Sim. Quero ser capaz de sair pela minha porta todos os dias, com minhas manchas senis, rugas profundas e pele terrivelmente danificada, e dizer: “Foda-se, estou ótima.”

Suponho que seja exatamente essa a sensação que tenho quando Sunny fala sobre suas preocupações com o rosto. Eu quero gritar para o mundo inteiro: “FODA-SE!” por fazer minha melhor amiga – minha melhor amiga que é tão atraente que poderia ser uma estrela de cinema – sentir que precisava enfiar uma agulha no rosto para permanecer bonita.

Foda-se, mundo. Foda-se tão forte por isso.

E eu poderia dar o mesmo sentimento em meu próprio nome.

Eu me sinto horrível por causa da minha pele. Eu me sinto literalmente inefável e desagradável. Claro, eu pareço bem na maioria das fotos – as câmeras geralmente não captam todo o alcance do dano. Mas pessoalmente … caramba.

Este tem sido um grande problema para mim durante minhas explorações no namoro online. Quão ruim é isso? Vou encontrar alguém na vida real pela primeira vez e vê-lo recuar ao ver essa pele pessoalmente? Eles vão dizer: “Uau, não era assim que você parecia nas suas fotos”?

Eu ficaria mortificado.

Inferno, estou mortificado fora do namoro. Estou mortificado de ir ao supermercado ou aos correios. O que as pessoas devem pensar dessa mulher que tem um corpo de meia-idade, mas o rosto de uma mulher idosa?

E ainda … eu não faço nada. Decidi não tomar nenhuma atitude, exceto continuar tentando cuidar da minha pele de todas as maneiras que meus ex-médicos me impediram de fazer. Ele recebe máscaras de aveia e mel, hidratantes de manteiga de karité e óleo de girassol no lugar do sabonete.

Eu não vou voltar para um dermatologista. Eu não vou conseguir outra casca. Ou tratamentos a laser. Ou Botox. Vou viver com esse rosto como ele é e apoiar sua jornada de envelhecimento.

Parece a coisa certa a fazer. Pelo menos para mim.

Posso ver que não é a coisa certa para Sunny. Ou para muitas mulheres. E nunca, jamais, quero julgar minhas companheiras e fazê-las se sentir mal pelas escolhas que fazem.

Então, embora eu ainda esteja indeciso sobre como responder a essa questão, embora ainda sinta que, em algum nível, estou traindo minhas amigas ao apoiar seu desejo de buscar procedimentos anti-envelhecimento, vou continuar neste caminho também. Não faça nada.

No final das contas, embora eu queira lutar como o inferno para proteger nosso direito de envelhecer com dignidade, sei que não há respostas simples aqui. Em última análise, sei que a única coisa que importa é apoiar o direito das mulheres de escolher como manter sua saúde e cultivar sua beleza.

É uma resposta imperfeita para uma pergunta imperfeita. Mas agora, é tudo o que tenho.